Puerto Vallarta: Guía Completa de Viaje

Tan pronto como aterrices en Puerto Vallarta, en el estado mexicano de Jalisco en la costa del Pacífico, te verán atrapado por ofertas de chupitos de tequila «gratuitos» y personas que saludan tratando de venderte tiempos compartidos. Pero Puerto Vallarta fue una vez un destino muy diferente.

Incluso su nombre era diferente.

Conocido como Las Peñas en el siglo XIX, fue renombrado en honor al ex gobernador del estado Ignacio Vallarta a principios del siglo XX. Como pueblo pesquero, la principal fuente de pesos de Puerto Vallarta, además de la pesca, eran las exportaciones agrícolas como plátanos, cocos y maíz. En estos días, depende de la importación de turistas, hipnotizados por el agua de mar verde turquesa.

Culpa a Hollywood. Estrellas como Richard Burton, Elizabeth Taylor y Ava Gardner llegaron a la Bahía de Banderas para filmar «La noche de la iguana» de John Huston. Muy pronto, los paparazzi captaron el olor de la floreciente historia de amor de Taylor y Burton entre ellos, y su nuevo segundo hogar. Otros hicieron lo mismo, incluidos los inversores.

Avance varias décadas más tarde y cuente a las bandas de mariachis que domestican a los turistas con exóticos sonidos festivos, resorts todo incluido con playas de arena y bebidas aguadas. Pero el Puerto Vallarta en el que Burton y Taylor se enamoraron es mucho más, si solo miras más allá de los límites de tu resort cuando viajas aquí.

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Esto es más que una escapada a un resort costero. De alguna manera, Puerto Vallarta, también conocido como «Vallarta» o simplemente «PV», mantiene una atmósfera de pueblo pequeño, mientras que cuenta con uno de los frentes oceánicos más exclusivos y sofisticados de México. Las opciones gastronómicas y las opciones de hotel reflejan más de lo mismo: encontrará elegancia y eficiencia mezcladas en las áreas del hotel y el restaurante.

La mayoría de las personas asocian esta ciudad de la costa oeste con sus límites: la Bahía de Banderas que serpentea a lo largo de la costa o las montañas de la Sierra Madre bordeadas de palmeras que se erigen en el este, pero Puerto Vallarta es más que su paisaje. Tómese su tiempo para descubrir sus otras ventajas probando la deliciosa comida, descubriendo una boutique escondida en la Zona Romántica, saboreando un cóctel exclusivo en un bar a lo largo del Malecón o bailando al ritmo de la salsa en un club nocturno al estilo de La Habana.

Mejor época para visitar Puerto Vallarta

Puerto Vallarta se encuentra en un punto dulce geográfico: está en la Bahía de Banderas (la segunda bahía más grande del mundo), protegida por la cordillera de la Sierra Madre Occidental, protegida de la amenaza de huracanes. Está en el norte del país, por lo que las temperaturas se mantienen leves la mayor parte del año, pero visite entre enero y abril para obtener el mejor clima. Puedes visitarlo en verano (cuando todo es una fracción del precio), pero prepárate para que el cielo abra el estilo Shawshank Redemption varias veces al día.

La víspera de Año Nuevo es una fiesta masiva, así que evítala si quieres mantenerte discreto. Lo mismo con Pascua y Semana Santa (Semana Santa, que comienza el Domingo de Ramos). La ciudad estará atascada, primero por mexicanos de vacaciones, y luego por gringos descuidados y ruidosos en las vacaciones de primavera. A menos, por supuesto, que seas un gringo descuidado y ruidoso, en cuyo caso noquearte.

Qué ver y qué hacer en Puerto Vallarta

Experimenta un club de playa. Existe el súper elegante (como, el lujo de la piscina infinita en la playa) Mantamar Beach Club, que técnicamente es un club LGBT, pero no soy ninguna de esas letras y encajo perfectamente. Pagarás el mejor precio por esta experiencia solo para adultos (alrededor de $ 80 por persona por día), pero obtendrás cabañas elegantes, excelente comida, servicio impecable y una sección privada de arena no molestada por vendedores ambulantes de playa. luchador mascaras y pipas. Para algo un poco más barato y más central, un día de descanso y almuerzo en el Mango’s Beach Club le costará alrededor de $ 30.

Por supuesto, no tienes que pagar para disfrutar de la playa en Puerto Vallarta. Si te hospedas en el centro, puedes recostarte en lugares públicos como Playa Los Camarones y Playa Los Muertos.

Después de hornearse completamente al sol, tómese un tiempo para experimentar la escena artística de Puerto Vallarta. Todo el Malecón está lleno de una exhibición rotativa de arte y esculturas impresionantes, y hay varias galerías pequeñas propiedad de artistas locales en el centro de la ciudad. Todos los miércoles a las 6 pm, una caminata de arte lo llevará a través de algunas de las mejores galerías y obras públicas.

Los amantes de la comida también pueden unirse a Vallarta Food Tours, una excusa sólida para volverse loco comiendo toda la comida callejera que puede manejar en algunos de los lugares más locales de la ciudad. O hay Vallarta Adventures, que ofrece viajes guiados al aire libre, observación de ballenas, tirolesa o exploración de los pueblos de montaña más pequeños del área.

Algunas de las mejores playas de la zona están a las afueras de la ciudad

Al sur de la ciudad encontrará una espectacular playa en Playa Mismaloya, Playa Gemelas y Playa Las Ánimas. Accesible solo en barco, Las Ánimas alberga un tramo frenético de bares y restaurantes de playa. Es un gran lugar para pasar el día felizmente revoloteando entre la arena y una margarita helada. Puede contratar un taxi acuático para llevarlo allí, a través de uno de los muchos operadores de botes en el muelle de Los Muertos en la Zona Romántica. O bien, bricolaje: tome el autobús de la línea naranja desde la Zona Romántica hasta Boca de Tomatlán, que le costará alrededor de 8 pesos (40 centavos) por el viaje de 20 minutos. Desde allí, un taxi acuático a Playa Las Ánimas cuesta alrededor de 50 pesos ($ 2.50).

Si te sientes aventurero o simplemente quieres saltarte el bote, hay una caminata secreta desde Boca de Tomatlán a Las Ánimas, que pasa por varias calas y playas privadas en el camino. Tarda una hora y media, y apenas verá un alma a lo largo de la ruta.

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Playa de Las Caletas - Puerto Vallarta

Si quieres algo aún más remoto, considera ir más al sur a Yelapa, una comunidad de playa tranquila con muchos menos chiringuitos que Las Animas y caminatas por las cascadas cercanas.

Al norte de Puerto Vallarta se encuentra el estado de Nayarit. Aquí encontrarás pueblos costeros bohemios como Bucerías, La Cruz de Huanacaxtle, Sayulita y San Pancho, con un creciente stock de hoteles boutique, retiros de yoga y galerías. La multitud se balancea un poco más Lululemon en estos días, pero todavía son comunidades semi-tranquilas con auténtica cultura mexicana.

Cómo ahorrar dinero en Puerto Vallarta

  • Comprar un mapa – Tomar el autobús o un taxi por la ciudad es barato en teoría, pero en la práctica, podría terminar cubriendo un terreno adicional y pagando tarifas innecesarias si no sabe a dónde va.
  • Empaque un paraguas – La mejor época del año para visitar, de abril a junio, no es el momento más barato para un viaje. Si no le molestan las lluvias frecuentes (pero cortas), planifique su visita para fines del verano.
  • Simplemente diga que no – Desde los vendedores de playa que pasean por la Bahía de Banderas hasta los representantes de tiempo compartido que se pasean por todas partes, hay muchas maneras de dejar ir más dinero del que pretendían. Aprende a decir un firme pero cortés «No, gracias» si no estás interesado en lo que están vendiendo.

Lo que necesitas saber:

  • PV es un paraíso para los vendedores ambulantes Querrás evitar el «acoso» de los vendedores que rodean el aeropuerto, la playa e incluso los restaurantes. Es decir, a menos que esté dispuesto a renunciar a varias horas de sus vacaciones escuchando un argumento de venta.
  • PV es un paraíso para los viajeros LGBT – Esta ciudad es reconocida como la capital de la playa gay de México. Zona Romántica es el mejor vecindario para la vida nocturna gay y muchos de los condominios, hoteles y bed and breakfast de esa zona son amigables para LGBT.
  • PV es un paraíso para los artistas – Como lo demuestran las elaboradas esculturas de arena que bordean el Malecón o las hermosas cerámicas y pinturas en las galerías de arte. Hay grupos de galerías y paseos de arte en El Centro, Zona Romántica y Bucerías.

Cultura y costumbres

El español es el idioma principal que se habla, pero muchas personas, especialmente las que trabajan en la zona turística, hablan inglés.

La moneda oficial de Puerto Vallarta es el peso mexicano. Dado que el tipo de cambio del peso mexicano al dólar estadounidense fluctúa, asegúrese de hacerlo antes de ir. Sin embargo, los dólares estadounidenses son ampliamente aceptados en Puerto Vallarta.

Qué comer en Puerto Vallarta

Como es el caso de los destinos de vacaciones vecinos de México y el Caribe, la escena gastronómica de Puerto Vallarta puede ser tan estrecha o expansiva como desee, dependiendo de qué tan dispuesto esté a aventurarse fuera de los terrenos de su resort todo incluido. Desde carritos de comida hasta establecimientos europeos de alta cocina, la cocina de PV abarca toda la gama. Para un curso intensivo en los sabores regionales audaces que definen la ciudad, considere inscribirse en un recorrido gastronómico: Vallarta Food Tours es muy recomendable por su variedad de experiencias y guías conocedores e interesantes. Una de sus más populares es An Evening Taco Adventure, que explora los alimentos callejeros nocturnos de Vallarta. Si prefiere hacer su propia visita autoguiada, puede visitar Food Park, donde encontrará una colección de camiones de comida, junto con música en vivo y un DJ los fines de semana.

Por supuesto, ninguna visita a México estaría completa sin una cena al atardecer en la playa. Para eso, viajeros y expertos recomiendan el restaurante La Palapa. Ubicado en Playa Los Muertos, este restaurante familiar sirve lo que llama «cocina tropical mexicana» que combina sabores mexicanos, asiáticos y franceses. Igualmente atmosférico es El Arrayán, que ocupa un patio lleno de árboles que complementa perfectamente su menú de cocina tradicional mexicana. Si está buscando un entorno exclusivo con un menú sofisticado, Barcelona Tapas, La Leche y el galardonado Café Des Artistes son muy recomendables.

Dónde alojarse en Puerto Vallarta

Primera vez en Puerto Vallarta

Centro es donde sucede toda la acción. Esta es la parte más antigua de la ciudad y tiene la mayor cantidad de puntos de interés para los turistas, por lo que ganó nuestro premio por dónde alojarse en Puerto Vallarta por primera vez.

Para ahorrar dinero

Como probablemente haya adivinado, esta es el área de la ciudad que tiene una gran cantidad de hermosos resorts, hoteles y edificios de condominios de gran altura justo en el océano. Sin embargo, eso no es lo único que encontrarás.

Mejor ocio nocturno

La Zona Romántica tiene muchos nombres: el casco antiguo, el Viejo Vallarta, la Zona Romántica, el lado sur, la Colonia Emiliano Zapata son solo algunos.

El sitio más bonito para alojarse

La Zona Sur es donde alojarse en Puerto Vallarta para verdaderas playas de R&R y solitarias. Cuando salga de la Zona Romántica, notará cómo el camino abraza fuertemente las montañas que caen al mar.

Para familias

Aunque Marina Vallarta está a solo 15 minutos en coche del centro, se siente como un mundo aparte. Es como un resort dentro de un resort, además de un puerto deportivo lleno de yates, veleros y charters.

La Seguridad en Puerto Vallarta

La violencia de las drogas y las pandillas que ha afectado a gran parte de México en los últimos años no ha afectado en gran medida a Puerto Vallarta.

La mayoría de los peligros en Puerto Vallarta involucran la natación y la seguridad alimentaria. Nunca nade solo o sin la supervisión de un socorrista. Los viajeros también deben tener en cuenta que el oleaje es más duro en los días posteriores a una lluvia o tormenta eléctrica, así que proceda con precaución después del mal tiempo. Si va de excursión o camina en el desierto, use pantalones largos y zapatos para evitar lesiones graves por mordeduras de serpientes.

Barrios y vecindarios recomendados

Desde el aeropuerto hasta el centro de la ciudad, pasarás por el lujoso puerto deportivo, donde atracan los cruceros y yates. Los muelles están rodeados de condominios de alta gama, restaurantes turísticos, tiendas caras y operadores turísticos. Sigue moviendote.

Luego pasará la zona hotelera, que es una franja de resorts con todo incluido a lo largo de las playas del norte de PV. Esta área también tiene algunos centros comerciales nuevos y un parque de alimentos. Keeeep se mueve.

Y luego pasarás el Cinco de Diciembre. Este vecindario es una mezcla sólida de locales y expatriados, que se extiende desde la playa hasta las laderas. Será su primer encuentro con los techos de tejas rojas de PV, las calles adoquinadas y los jacarandás morados.

Luego vienes al Centro. Aquí es donde comienza el Malecón (paseo marítimo), y es una visita obligada llena de deliciosos restaurantes, artistas callejeros, tiendas y vida nocturna. También es un asiento de primera fila para las espectaculares puestas de sol de Puerto Vallarta, que son seguidas por un espectáculo regular de fuegos artificiales alrededor de las 9:15 – 9:30 pm, todas las noches. Tenga en cuenta que los fines de semana y días festivos, el Malecón es un desastre debido a los bares de fiesta (uno de los cuales celebra el Mardi Gras semanalmente sin razón aparente).

Al sur del río Cuale se encuentra la Zona Romántica, el distrito LGBT de PV. También es la sección más antigua y mejor conservada de la ciudad, con hermosas calles y edificios históricos. La vida nocturna aquí es palpitante, con la mayor concentración de bares y restaurantes queridos por los turistas y la importante población gay de la ciudad.

Moverse por Puerto Vallarta

La mejor manera de moverse por Puerto Vallarta es en autobús: hay muchas paradas y las tarifas son baratas. Si está buscando un viaje menos accidentado (aunque no mucho), también puede tomar un taxi o un Uber. El autobús también es el mejor medio para llegar desde el Aeropuerto Internacional Licenciado Gustavo Díaz Ordaz (PVR) de PV a las zonas hoteleras. Alquilar un automóvil también es una opción, pero pagará fuertes tarifas por el privilegio. Para tener una idea real de los vecindarios de Puerto Vallarta, querrás confiar en tus propios pies, especialmente en áreas como la Zona Romántica.

Coche

Los autos de alquiler ofrecen fácil acceso a todas las atracciones principales de Puerto Vallarta, pero las tarifas pueden ser costosas y conducir por las calles empinadas y llenas de baches de la ciudad puede ser más problemático de lo que vale. Si va a alquilar un automóvil, reserve en línea antes de su llegada. Y recuerde siempre bloquear sus objetos de valor en el maletero fuera de la vista. México reconoce las licencias de conducir de EE. UU., Por lo que los viajeros no necesitarán un permiso de conducir internacional a menos que planeen conducir más de 300 millas hacia México durante su estadía.

Taxi

Los taxis son una forma excelente y económica de moverse por la ciudad: solo necesita un poco de inteligencia callejera. Las tarifas se cobran por zona, no por medidor, así que solicite al conductor una hoja de tarifas para realizar un seguimiento y consultarla antes de comenzar su viaje. La tarifa mínima generalmente es de alrededor de 40 a 70 pesos ($ 2.10 a $ 3.70) por la ciudad, pero los viajes desde el aeropuerto a la mayoría de los hoteles probablemente comenzarán alrededor del equivalente de $ 10. Compre un mapa y consúltelo usted mismo, para asegurarse de llegar a donde necesita ir rápidamente (y de manera económica). Y tenga en cuenta que no es necesario dejar propina a menos que el conductor le ayude con sus maletas. La aplicación de transporte Uber también opera en Puerto Vallarta.

Autobús

Los autobuses FV prestan servicio en el centro de la ciudad, así como en la Zona Hotelera, El Malecón, Zona Romántica y Marina Vallarta, y son la opción más barata para moverse. Agárrate fuerte a tu boleto, literalmente. Un inspector puede venir en cualquier momento para verificar, sin mencionar que los conductores tienden a correr y correr por las calles.

Tome los autobuses azules, verdes o naranjas por la ciudad y tenga en cuenta que tendrán sus destinos en español en la parte delantera del parabrisas. No hay transferencias con boletos, por lo que si planea tomar dos autobuses para llegar a su destino, asegúrese de comprar dos boletos. Al abordar el autobús, asegúrese de tener el cambio correcto para el conductor. Para obtener más información, consulte el sitio web de Visit Vallarta.