Blog

14 Mejores Lugares Turísticos de la Sierra Peruana

Perú es un país de historia, cultura, belleza y aventura, con un amplio espectro de posibilidades para los viajeros. La antigua ciudad inca de Machu Picchu es uno de los aspectos más destacados de cualquier viaje a Sudamérica, pero hay mucho más por descubrir en todo el Perú. Los visitantes pueden hacer un viaje en barco por el lago navegable más alto del mundo, contemplar uno de los cañones más profundos del mundo, probar suerte en el sandboard en las dunas, caminar en los Andes, pescar pirañas en el Amazonas, explorar los misterios de las líneas de Nazca, camine por ruinas antiguas en el Valle Sagrado o experimente el Perú moderno mientras pasea por las calles de Lima. La diversidad del paisaje, la gente y las experiencias aquí hacen del Perú uno de los destinos más singulares del continente.

1. Machu Picchu

Machu Picchu

Encaramado en lo alto de una cresta, a 300 metros sobre el río Urubamba, la majestuosa ciudad inca de Machu Picchu es uno de los escenarios más dramáticos de una ciudad en ruinas en cualquier parte del mundo. Casi tan impresionante como las ruinas mismas es el espectacular telón de fondo de montañas empinadas, exuberantes y a menudo cubiertas de nubes. De pie cerca de la cabaña del cuidador, mirando hacia Machu Picchu, las montañas cubiertas de jungla y el río muy por debajo, no es difícil imaginar por qué los incas eligieron este lugar para construir su ciudad.

Hiram Bingham se encontró con Machu Picchu en 1911 y creyó hasta su muerte que era la «Ciudad Perdida de los Incas», documentada por primera vez por los soldados españoles en el siglo XVI. Sin embargo, los historiadores creen que la verdadera ciudad perdida de los incas estaba en Espíritu Pampa, una ruina que Bingham conocía pero que se descartaba como insignificante.

El viaje también es parte de la experiencia de visitar Machu Picchu, ya sea caminando por el Camino Inca o viendo la ruta en tren. En cualquier caso, es imposible no inspirarse en el paisaje. Los trenes salen de Cusco, Ollantaytambo o Urubamba a Aguas Calientes. Desde Aguas Calientes, la ciudad debajo de Machu Picchu, un autobús lleva a los visitantes hasta Machu Picchu, que está a unos 20 minutos en coche. Es posible caminar por este camino hasta el sitio, pero esta es una subida larga y cuesta arriba.

Para evitar las multitudes, los mejores momentos para visitar el sitio son en la mañana o al final de la tarde, antes de que los trenes lleguen desde Cusco o después de que se hayan ido. La temporada alta es de junio a agosto, pero los dos meses a cada lado también tienen un clima decente y pueden ser un buen momento para visitar con menos multitudes.

2. Inca Trail

Machu Picchu

El famoso Camino Inca es una caminata de cuatro días, que termina en Machu Picchu, y es considerado por muchos como el punto culminante de su viaje a Perú. Este sendero panorámico suele ser más exigente de lo que muchas personas esperan, pero también es más gratificante. Hay un par de puntos de partida diferentes para el Camino Inca, pero la tradicional caminata de cuatro días comienza en el km 82 de la línea ferroviaria Cusco – Aguas Calientes. Desde este punto, el sendero pasa por más de 30 ruinas incas y atraviesa un paisaje espectacular. La parte más difícil del sendero es el segundo día de la caminata, con una subida de 1.200 metros de desnivel y dos pasos altos.

La caminata debe hacerse con una agencia, y las reservas deben reservarse con mucha anticipación, particularmente en la temporada alta de junio a agosto. Algunas agencias ofrecen una versión más corta de la caminata, que implica los dos últimos días o solo el último día de la caminata. Hay campamentos a intervalos a lo largo del sendero y uno en la base de Machu Picchu. Dependiendo del tipo de recorrido, los excursionistas pueden llevar su propia mochila o transportarla para ellos.

3. Tesoros arquitectónicos de Cuzco

Cuzco

Caminar por las calles de Cusco es como pasear por un museo, con la historia construida sobre la historia en este sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO. Las ruinas incas se han utilizado en los cimientos de muchos de los encantadores edificios coloniales antiguos que bordean las estrechas carreteras, mostrando la larga historia de la ciudad. La plaza principal, la Plaza de Armas, en el centro de la ciudad, alberga la Catedral y La Compañía, dos estructuras igualmente impresionantes. La plaza también es un gran lugar para comenzar un recorrido a pie, tomar una comida o observar a la gente durante el día. Y aunque hay innumerables edificios y museos que vale la pena visitar, la iglesia de Santo Domingo, que descansa sobre las ruinas del sitio inca de Coricancha, es una de las atracciones imperdibles de Cusco.

4. Lago Titicaca

Lago Tititcaca

Las brillantes aguas azules del lago Titicaca están rodeadas de colinas y pequeños pueblos tradicionales, que ofrecen una mezcla de hermosos paisajes y cultura que lo distingue de otras regiones del país. Sentado a 3.820 metros sobre el nivel del mar, el lago Titicaca es conocido por ser el lago navegable más alto del mundo, pero también es un área extraordinariamente pintoresca donde los visitantes pueden relajarse y disfrutar de la tranquilidad.

Un viaje en barco a las islas y los pueblos de los alrededores es la mejor manera de apreciar el lago. Una de las principales atracciones turísticas son las Islas Flotantes de los Uros (Islas Flotantes), que sustentan pequeñas comunidades de indios Uros. Estas son islas artificiales construidas con juncos que han mantenido una forma de vida tradicional desde la época de los incas. Lo que los viajeros ven en los viajes a estas islas está diseñado para el turismo, pero ofrece un vistazo a una forma de vida tradicional. Las islas flotantes son solo una parte muy pequeña de la atracción del lago Titicaca, con el verdadero encanto que se encuentra en los pequeños pueblos en las colinas a lo largo de las costas de Titicaca y en las islas principales de Isla Taquile e Isla Amantani.

La principal puerta de entrada al lago Titicaca es la ciudad de Puno, un destino poco inspirador, con hoteles, restaurantes y agencias de viajes. Hay trenes y autobuses a Puno y vuelos dentro y fuera de la cercana ciudad de Juliaca.

5. Cañón del Colca

Cañón del Colca

Aunque alguna vez se pensó que era el cañón más profundo del mundo, el Cañón del Colca, dos veces más profundo que el Gran Cañón, es el segundo más profundo después del cercano Cañón Cotahuasi. El cañón alcanza una profundidad de 3.400 metros y es el resultado de una falla sísmica entre dos volcanes. En la base, muy por debajo, hay un río sinuoso.

El área del Cañón del Colca ha estado habitada durante miles de años y fue el hogar de los pueblos Collagua, Cabana y eventualmente los incas. Las terrazas de piedra a lo largo de las paredes del cañón datan de AD 800 y todavía se usan hoy.

El cañón está a unas cuatro horas en coche de Arequipa. Las excursiones de un día al cañón están disponibles desde Arequipa, pero se recomiendan dos o más días considerando el tiempo de conducción involucrado en el acceso al cañón. Además de contemplar el cañón, también hay aguas termales, iglesias, pueblos y ruinas incas para explorar. Los cóndores también son una gran atracción en el Cañón del Colca, ya que se elevan más allá de los acantilados.

6. Líneas de Nazca

Líneas de Nazca

Las misteriosas líneas de Nazca son una vista inusual que dejará a los visitantes con una sensación de asombro. Estas enormes imágenes en el suelo del desierto fueron relativamente desconocidas hasta que los aviones que sobrevolaron el área en la década de 1920 vieron las líneas desde el aire y se dieron cuenta de que formaban patrones e imágenes distintas. Hasta ese momento, hubo algún reconocimiento de los dibujos de las laderas cerca de Nazca y Paracas, que se pueden ver desde el suelo. Sin embargo, los enormes dibujos en el piso plano del desierto son tan grandes que requieren una vista aérea para ser apreciados.

Desde el aire, es posible ver 70 dibujos diferentes de plantas y animales, así como cientos de líneas y otras formas geométricas. Algunas de estas líneas se extienden hasta 10 kilómetros y se extienden por cientos de kilómetros cuadrados. Las más notables entre las figuras son un lagarto que mide 180 metros de largo, un cóndor con una envergadura de 130 metros y varios otros que incluyen un mono, un colibrí, una orca y una araña.

Aunque no se sabe exactamente quién creó las líneas o cómo y por qué, las teorías sostienen que las líneas fueron el producto de las culturas Paracas y Nazca en algún momento entre 900 a. C. y 600 d. C. Por qué fueron creadas es objeto de mucho debate. Algunas de las teorías presentadas sugieren que las líneas eran un tipo de calendario astronómico para la agricultura, una pista de aterrizaje alienígena, una pista de atletismo, pasarelas que unían sitios ceremoniales o parte de un culto acuático.

Las líneas se crearon eliminando la capa superficial oscura de las piedras y apilándolas a los lados de las líneas, creando un contraste entre las piedras oscuras y el suelo más claro expuesto debajo. Los vuelos se pueden reservar con anticipación o sin cita previa, por orden de llegada.

Aproximadamente a cuatro kilómetros de Nazca se encuentran los acueductos de Cantalloc. Construidos alrededor de 300 a 600 dC, los acueductos fueron diseñados para proporcionar una fuente de agua durante todo el año para el área. Conducen agua desde los manantiales de montaña hasta Nazca por medio de canales subterráneos. Algunos de los acueductos de Cantalloc todavía son utilizados por los agricultores de la zona.

También de interés en el área es el Cementerio de Chauchilla, que contiene restos de Nazca y momias.

7. El Valle Sagrado

Valle Sagrado

A menos de una hora en automóvil al norte de Cusco se encuentra el hermoso Valle Sagrado y las ciudades de Pisac, Urubamba y Ollantaytambo. Este valle fértil tiene muchas ruinas incas que vale la pena explorar, pero también es una zona tranquila para pasar el tiempo paseando por los mercados o sumergirse en la cultura local. Algunos de los aspectos más destacados en el valle son las Ruinas de Pisac, el mercado dominical en Pisac (los días de mercado más pequeños se llevan a cabo los martes y jueves) y las ruinas y la fortaleza en la hermosa y pequeña ciudad de Ollantaytambo. Un poco alejado pero que vale la pena el viaje es la ciudad de Moray con terrazas circulares utilizadas como área de prueba agrícola por los incas, y las minas de sal en Salinas, que han estado en uso desde la época de los incas.

8. Arequipa

Arequipa

Arequipa, a más de 2,300 metros, a menudo es considerada como la ciudad más hermosa del Perú. Con un telón de fondo de montañas nevadas, el centro de la ciudad está declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. El principal reclamo a la fama de la ciudad es la antigua arquitectura construida con piedra sillar, una roca volcánica que irradia un color brillante a la luz del sol. La mayoría de los edificios coloniales en el centro histórico de la ciudad están hechos de esta piedra, dando lugar a su apodo de «ciudad blanca».

Arequipa también es a menudo un punto de parada para aquellos que buscan visitar el Cañón del Colca, que está a unas cuatro horas en coche de la ciudad.

9. Puerto Maldonado y Amazonas

Puerto Maldonado

A solo media hora de vuelo de Cusco, Puerto Maldonado es un punto de partida clave para recorridos por el Amazonas. Esta es una experiencia completamente diferente a la que los visitantes encontrarán en otras partes del Perú, con una selva húmeda y cálida y la oportunidad de ver todo tipo de vida silvestre única. Caimanes, capibaras, monos, loros, tortugas y pirañas son lo que los visitantes pueden esperar encontrar en esta parte del país.

La Reserva Nacional Tambopata y el Parque Nacional Bahuaja Sonene son las dos atracciones principales, y están bien atendidos por una serie de albergues en la selva. Los alojamientos en la selva de la Reserva Nacional Tambopata se encuentran a aproximadamente una hora en bote desde Puerto Maldonado. El Parque Nacional Bahuaja Sonene está cruzando el río desde el Parque Nacional Madidi en Bolivia y tarda unas cuatro horas en llegar en barco. Los recorridos generalmente van desde un par de días hasta aventuras de una semana.

10. Plaza de Armas de Lima

Plaza de Armas

Uno de los lugares más agradables de Lima es la plaza principal, la Plaza de Armas, en el corazón del distrito histórico de la ciudad. La mayoría de los edificios en la plaza, Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, datan de mediados del siglo XVIII. Muchas de las estructuras fueron reconstruidas después del devastador terremoto de 1746. Los aspectos más destacados alrededor de la Plaza de Armas son la catedral en el lado este y el Palacio de Gobierno (Palacio del Gobierno) en el lado norte. También son de interés el Palacio Arzobispal y la Casa del Oidor.

Al salir de la plaza se encuentra la calle peatonal Jirón de la Unión, con tiendas, restaurantes y la histórica Iglesia de La Merced.

11. Huacachina

Huacachina

Para el tipo deportivo que busca probar algo un poco diferente, el complejo oasis de Huacachina en las afueras de Ica tiene la respuesta. Esta ciudad turística perfecta, rodeada de palmeras, justo al oeste de Ica, y que técnicamente aún forma parte del municipio de Ica, está situada alrededor de una laguna rodeada de enormes dunas de arena, algunas de las cuales alcanzan los 1,000 metros de altura. Si bien son hermosos para ver, la gente viene aquí para probar el deporte del sandboard. Similar al snowboard, el sandboard es surfear por las dunas de arena en tablas de arena especialmente hechas, que se pueden alquilar en la zona. Para los menos coordinados, alquilar buggies de dunas es otra excelente manera de salir y disfrutar del paisaje.

Ica es ligeramente más alta que el océano y, en consecuencia, no se ve afectada por la niebla costera habitual como otras ciudades a lo largo de este tramo. La ciudad tiene un clima soleado y seco durante todo el año, por lo que es un buen lugar para visitar en cualquier momento.

12. Pisco y las Islas Ballestas

Islas Ballestas

Las principales razones por las que los visitantes vienen a Pisco, a unos 200 kilómetros al sur de Lima, son para ver las cercanas Islas Ballestas y la Reserva Nacional de Paracas en la Península de Paracas. Casi directamente al oeste de Pisco, las Islas Ballestas, a veces referidas como las «Galápagos del pobre», albergan cientos de miles de aves, grandes colonias de leones marinos, pelícanos, pingüinos y delfines. Las excursiones en barco, que visitan las islas diariamente, salen por las mañanas desde Pisco. El recorrido completo lleva a los pasajeros más allá del «Candelabro», un geoglifo de la ladera visto desde la costa, y luego pasa una cantidad considerable de tiempo navegando alrededor de las islas en busca de vida silvestre. Este recorrido es generalmente un viaje de medio día, volviendo alrededor del mediodía.

La península de Paracas, que se adentra en el Océano Pacífico al sur de Pisco, es el hogar de la Reserva Nacional Paracas y la sección más grande de costa protegida en Perú. La costa de la península de Paracas alberga una gran variedad de vida silvestre, con aproximadamente 200 especies de aves marinas, dos tipos de leones marinos, un tipo raro de nutria y los pingüinos de Humboldt en peligro de extinción.

13. Sillustani

Sillustani

Sillustani, en las afueras de la ciudad de Puno y cerca del lago Titicaca, es el sitio de algunas de las torres funerarias (chullpas) más impresionantes de la zona. Con una altura de hasta 12 metros, estas estructuras fueron construidas por la gente de Colla alrededor del año 600 DC para enterrar a su nobleza. Familias enteras, junto con alimentos y posesiones personales, fueron enterrados en estos cilindros.

La mayoría de las torres se encuentran en un área pintoresca a lo largo de la orilla del lago Umayo. Los visitantes suben una colina desde el estacionamiento hasta la meseta de arriba. Las torres se encuentran en el otro extremo del campo con el lago detrás. Debajo del estacionamiento hay un pequeño lago pantanoso donde se puede ver a los lugareños paseando en sus botes, cosechando juncos.

14. Barranco

Barranco

El pintoresco distrito de Barranco, al sur del centro de Lima y Miraflores, es una zona encantadora a poca distancia del centro de Lima. Con una arquitectura colonial sin pretensiones que se alinea en las calles estrechas y las vistas al océano en las laderas, el área ofrece un ritmo mucho más relajado que la ciudad. El área ha sido popular durante mucho tiempo entre artistas y poetas, dándole una sensación bohemia. Este es un gran lugar para pasear por la tarde o disfrutar de una comida, especialmente al atardecer, en uno de los restaurantes con vista al mar. Además del ambiente, la principal atracción turística en Barranco es el Puente de Los Suspiros.