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Islas de Hawaii: ¿Cuál es la mejor isla para ti?

No hay una elección equivocada cuando se trata de decidir qué isla hawaiana visitar. Todas son naturalmente hermosas, todas tienen hermosas playas, y todas reciben a los visitantes con el suave espíritu «aloha» por el que las islas son conocidas. Pero hay importantes diferencias entre una isla y la siguiente, y aunque no hay una sola mejor isla en Hawaii, puede haber una mejor para ti.

¿Cuál es la mejor isla de Hawai?

La mejor isla de Hawaii depende de tus pasiones. ¿Te gusta la comida? ¿La aventura? ¿El senderismo? ¿Las playas? Hay seis islas hawaianas abiertas a los visitantes, y cada una ofrece algo único.

Por suerte, no tienes que elegir sólo una. La mayoría de los vuelos desde el continente americano aterrizan en Oahu, pero el servicio frecuente de Hawaiian Airlines facilita los vuelos a otras islas de la cadena. También puede visitar cuatro islas diferentes en siete días con Norwegian Cruise Line, lo que le permite probar lo mejor de Oahu, Maui, Kauai y la Isla Grande.

A continuación encontrará un resumen de las seis islas principales de Hawai para ayudarle a decidir cuál (o más de una) es la elección correcta para sus próximas vacaciones tropicales.

1. Oahu

oahu-islas de hawai

Alrededor de 1,4 millones de personas viven en Hawai, y la mayoría de ellas se encuentran en Oahu. La capital, Honolulu, es el hogar de las mejores compras de alta gama, restaurantes finos y vida nocturna de las islas.

Waikiki es el corazón de la acción, donde puedes ir a la playa, coger un nuevo par de gafas de sol Gucci y probar la cocina de fusión japonesa y hawaiana del chef Roy Yamaguchi, todo en el mismo día.

Pero Oahu también tiene sus lados más tranquilos. Salga de Honolulu y descubrirá los relajados pueblos de surf de la Costa Norte y las exuberantes montañas verdes de la costa de barlovento (este).

Los aficionados al cine y los aventureros deben hacer una parada en el rancho de Kualoa, donde pueden montar a caballo o en bicicleta de montaña, hacer una excursión en todoterreno o comprobar los lugares de rodaje de docenas de películas, incluyendo Jurassic Park y 50 primeras citas.

Mejor para: Compradores, comensales, amantes de la ciudad, y aquellos que les gusta una mezcla de acción y relajación. Oahu es también probablemente la mejor isla de Hawaii para los viajeros con poco presupuesto, ya que no hay que gastar más en pasajes aéreos entre islas, y la amplia selección de hoteles y alquileres de vacaciones significa que es más fácil encontrar un lugar a un precio razonable para dormir.

Dónde alojarse en Oahu: Uno de los lugares más populares para alojarse en Waikiki es el Aston Waikiki Beach Tower, con espaciosos condominios situados justo en el corazón de la acción. Una opción más asequible es el Hilton Hawaiian Village Waikiki Beach Resort, que tiene dos torres justo en la playa, así como un vasto complejo al aire libre que incluye una laguna de agua salada, toboganes de agua y cinco piscinas.

2. Maui

Maui - islas de hawaii

Maui, la segunda isla más grande de Hawai, es una eterna favorita de los visitantes porque tiene un poco de todo: playas doradas, cascadas que caen en picada, una relajada vida nocturna, campos de golf de categoría de campeonato y mucha aventura al aire libre, desde senderismo y ciclismo hasta buceo con esnórquel y surf. Puedes probar muchas de estas atracciones a lo largo de la escarpada carretera de Hana, una de las más bellas del planeta.

Si lo único que quieres hacer durante tus vacaciones es tumbarte en una playa y relajarte, puedes hacerlo en zonas turísticas populares como Kaanapali y Wailea. Pero los viajeros más activos encontrarán un sinfín de cosas que hacer en Maui. Dirígete al Parque Nacional de Haleakala para ver el amanecer desde la cima de un volcán y luego da un estimulante paseo en bicicleta de 26 millas hasta la base. Haz snorkel entre las tortugas marinas y los arcos de lava en la pequeña isla de Molokini.

Ven en los meses de invierno para ver a las ballenas jorobadas migratorias. O visita las muchas granjas y plantaciones de Maui para probar las especialidades locales como el café, la fruta del dragón y el chocolate. (Muchos de estos ingredientes se convierten en la cocina de la granja a la mesa alrededor de la isla).

Mejor para: Buscadores de aventuras, parejas en luna de miel, amantes de la comida y viajeros que disfrutan de los paseos panorámicos.

Dónde alojarse: El Hotel Wailea es un resort de ultra lujo para adultos que cuenta con 72 hermosas suites con vistas al mar o a los jardines; es el lugar perfecto para una luna de miel aislada. O reserve un condominio frente a la playa en Maui Kai, donde las unidades familiares incluyen cocinas y lavandería en el lugar.

3. Isla Grande (Isla de Hawai)

isla grande - islas de hawai

Ponga todas las otras islas hawaianas juntas y aún así sólo tienen la mitad del tamaño de la Isla Grande (oficialmente conocida como la Isla de Hawai). Tampoco pueden igualar la diversidad natural de la Gran Isla. A medida que viaja alrededor de la isla, verá no sólo los paisajes que esperaría ver en Hawaii – playas de arena blanca y negra, campos de golf, fértiles valles selváticos, cascadas – sino también una playa de arena verde (Papakolea), descarnados campos de lava negra, e incluso un poco de nieve.

Este terreno tan variado significa que hay mucho que hacer en la Isla Grande para cualquier visitante, empezando por su atracción más famosa, el Parque Nacional de los Volcanes de Hawai, que se puede explorar a pie o en coche. Prueba a mirar las estrellas desde Maunakea, el pico más alto de la isla, donde verás la mencionada nieve.

Cerca de Kona puedes relajarte en la playa o hacer snorkel por la noche con manta rayas, mientras que la zona de Hilo es conocida por las caminatas por la selva tropical, los jardines botánicos y las cascadas. La Isla Grande es también un buen lugar para ver tortugas marinas verdes hawaianas, especialmente a lo largo de la costa de Kohala.

La mejor para: Amantes de los animales, golfistas y viajeros al aire libre. La Isla Grande es también la mejor isla de Hawaii para aquellos que buscan una variedad de climas y paisajes en sus vacaciones.

Dónde alojarse: Fairmont Orchid se extiende sobre 32 acres frente al océano en la parte noroeste de la Isla Grande. Gracias a su gran piscina, canchas de tenis, gimnasio y «spa sin paredes», nunca podrá salir del resort. Si un B&B es más de su gusto, pruebe The Inn at Kulaniapia Falls, una colección de habitaciones ecológicas que rodean la cascada de acceso privado más grande de Hawaii.

4. Kauai

Kauai - islas de hawai

Mientras conduces a través de kilómetros y kilómetros de exuberante follaje en todos los tonos de verde imaginables, no es difícil ver cómo Kauai se ganó el apodo de «la Isla Jardín». Sólo alrededor del 20 por ciento de la isla es accesible a pie o por carretera; el resto es una densa maraña de acantilados escarpados, selva primitiva y picos montañosos bañados por la lluvia. Considere la posibilidad de hacer un viaje en helicóptero para obtener las mejores vistas de los paisajes más remotos de Kauai.

Pero también hay mucho que hacer en tierra. Conduzca hasta la parte occidental de la isla, donde los miradores y los senderos para hacer excursiones ofrecen vistas espectaculares del Cañón de Waimea, un profundo y colorido desfiladero que a menudo se compara con el Gran Cañón. Justo al final de la carretera se encuentra el Parque Estatal de Koke’e, donde podrá contemplar la característica Costa de Napali de Kauai y el prístino Valle de Kalalau.

Otro lugar de visita obligada es la Costa Norte. Aquí encontrará el Refugio Nacional de Vida Silvestre de Kilauea Point, hogar de albatros y piqueros de patas rojas, y la playa de Kauapea (también conocida como la Playa Secreta), una vasta y virgen extensión de arena dorada a la que se puede acceder a través de una corta caminata cuesta abajo.

Mejor para: Amantes de la naturaleza, vagos de la playa, excursionistas, observadores de aves y viajeros que quieren escapar de las multitudes de turistas sin alejarse demasiado de la civilización.

Dónde alojarse: Aquellos que buscan una experiencia en un resort deberían probar el Grand Hyatt Kauai Resort & Spa, que ofrece múltiples restaurantes, un campo de golf, una enorme zona de piscinas (incluyendo una laguna y un río perezoso), y una gran ubicación justo en la playa. Una opción más asequible es el Hilton Garden Inn, con habitaciones con cocinas y flores tropicales recién cortadas de los propios jardines del hotel.

5. Lanai

Lanai

Lanai ve sólo una pequeña fracción de los turistas que visitan las cuatro islas más conocidas, y eso es parte de su atractivo. Durante gran parte del siglo XX, la isla fue utilizada exclusivamente para el cultivo de piña por la compañía Dole, pero hoy en día la principal fuente de ingresos de Lanai es su pequeña pero creciente industria turística. Alrededor del 98 por ciento de la isla -incluyendo sus dos complejos Four Seasons- es propiedad del multimillonario Larry Ellison.

Además de relajarse en las playas poco concurridas de Lanai, los viajeros pueden visitar el Lanai Cat Sanctuary para ver lo que el personal llama juguetonamente «leones hawaianos», visitar las galerías y boutiques de la ciudad de Lanai, relajarse en la serena playa de Hulopoe o caminar por el sendero Munro Trail de 12,8 millas hasta Lanaihale, el punto más alto de la isla.

La mejor para: Viajeros de buen nivel que buscan una escapada exclusiva y excursionistas de un día desde Maui (a través del ferry de Lanai).

Dónde alojarse: El Four Seasons Resort Lanai es todo opulencia y aislamiento frente al mar, con un spa, un campo de golf de 18 hoyos, servicio de limusina y un restaurante Nobu. Las opciones no relacionadas con el Four Seasons en Lanai son escasas, pero el Hotel Lanai, de la época de 1920, ofrece 11 habitaciones sencillas, recientemente renovadas.

6. Molokai

Molokai - islas de hawaii

La única isla hawaiana que ve menos visitantes que Lanai es Molokai, que parece la isla que el tiempo olvidó. El ritmo de vida es lento, no hay grandes centros turísticos o semáforos, y la mayoría de los nativos hawaianos todavía adoptan un estilo de vida simple y relajado. «Si quieres un lugar en el que puedas sentarte en la playa solo y que nadie te hable, Molokai puede ser la mejor opción», me dijo un visitante reciente.

La atracción más singular de Molokai es el Parque Histórico Nacional de Kalaupapa, una parte remota de la isla donde una vez se envió a personas con la enfermedad de Hansen (lepra) para aislarlas del resto de la población hawaiana. (Actualmente sólo se puede llegar al parque por vía aérea debido a un deslizamiento de tierra que arrasó con el sendero utilizado por las mulas y los excursionistas; se están realizando esfuerzos de restauración).

La isla también tiene numerosas playas no concurridas, entre ellas Papohaku, una franja de tres millas de arena blanca. Realice una excursión guiada por el impresionante valle de Halawa para conocer la historia local y ver una de las cascadas más impresionantes de la isla.

La mejor para: Viajeros al aire libre, aquellos que buscan experiencias fuera de lo común y personas que quieren alejarse de todo.

Dónde alojarse: El alojamiento en la isla es limitado. El Hotel Molokai es el mejor de todos, ofreciendo cómodas habitaciones (algunas con aire acondicionado, otras refrigeradas sólo por los vientos alisios), así como una piscina y un restaurante. Los condominios en Ke Nani Kai son otra buena opción, aunque los huéspedes anteriores informan que algunas unidades se sienten anticuadas.